Harvard CS50 – der umfassende Review

CS50
Zusammenfassung

CS50 ist ein Einführungskurs in die Computerwissenschaft, angeboten von der Harvard University. Erfahre hier alles über den berühmten Mooc und finde heraus, ob CS50 der richtige Onlinekurs für dich ist.


Letztes Update: 13. November 2022

CS50 ist wohl der berühmteste Einführungskurs in die Computerwissenschaft der Welt. Die Onlinevariante des beliebten Harvard-Seminars nennt sich CS50x und ist fast identisch mit dem Präsenzseminar CS50.

Professor David J. Malan ist der charismatische Dozent und des Kurses und machte mit seinem grandiosen Team in den vergangenen Jahren CS50 zum vermutlich bekanntesten IT-Onlinekurs weltweit.

Warum ist CS50 so beliebt?

Harvard CS50* hat einen grandiosen Ruf als womöglich beste Einführung in die Computerwissenschaft überhaupt. Der Kurs, der sich mit den Grundlagen der Computerwissenschaft beschäftigt und wirklich einzigartig konzipiert ist, gilt als anspruchsvoll, aber machbar.

Jedes Jahr nehmen tausende Interessierte aus aller Welt die Herausforderung an und sind bereit, sich den Grundlagen der Informatik und des Programmierens zu widmen. Es ist einzigartig, wie sich per Videolektion die Atmosphäre des Seminars, die Begeisterung des Teams und der Wille, es zu schaffen, überträgt.

CS50 schafft es, dass sich Menschen aus allen Berufsparten in ganz verschiedenen Lebensphasen dem eher unzugänglichen Thema Informatik offen und wissbegierig nähern und dass sie bereit sind, völlig neue Denkstrukturen zu erlernen.

Vorteile

Während der Präsenzkurs CS50 einem Semester abgehandelt wird, ist ein Vorteil der Onlinevariante, dass die Teilnehmer*innen das Material im eigenen Tempo durcharbeiten können. Es ist jedem selbst überlassen, ob man drei Monate oder drei Jahre für den Kurs benötigt.

CS50* hat sich zu einem globalen E-Learning-Phänomen mit einer riesigen Fanbase entwickelt. Viele empfinden die Teilnahme nicht nur als intellektuelle Challenge, sondern als geradezu lebensbereichernde Erfahrung. 

Man lernt die Grundlagen der Programmierung, zentrale Meilensteine der Computerwissenschaft. Und nicht nur ist es eine tolle individuelle Herausforderung. Als ich mich neulich begann, mit dem Thema Blockchain zu beschäftigen, half es meinem Verständnis sehr, dass ich in CS50 Probleme wie Hash functions schon einmal selbst durchgespielt hatte.

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Kursinhalte

Mit CS50 lernen Sie vor allem effiziente Problemlösung und algorithmisch zu denken. Dabei werden die Grundlagen der Informatik vermittelt, unter anderem

  • binäre Programmierung,
  • Low Code,
  • Abstraktion,
  • Algorithmen,
  • Datenstrukturen.

Außerdem werden User mit verschiedenen wichtigen Programmiersprachen bekannt gemacht, wie C, SQL, Python oder JavaScript.

Während die erste Lektion noch recht gemütlich mit der visuellen Programmiersprache Scratch startet, steigt die Lernkurve danach sofort recht steil an: schon in der zweiten Vorlesung wird die Programmiersprache C eingeführt. 

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Aufbau

Die 10 Vorlesungen des charismatischen und überaus engagierten Professor Malan werden aufgezeichnet und bilden die Grundlage des Kurses. 

Der Clou des edX – Kurses sind die im Anschluss an die Vorlesung zu erfüllenden Labs und Projekte. Sie dienen dazu, das Gelernte anzuwenden und zu verinnerlichen. Die Aufgaben gelten als “demanding, but doable”, also als anspruchsvoll, aber machbar. Ihr Bestehen ist Voraussetzung für den erfolgreichen Abschluss des Kurses. 

Unterstützend gibt es eine Vielzahl an zusätzlichen Videos und Lehrmaterialien, die helfen, das Lernpensum zu bewältigen. Der Kurs endet mit einem größeren Abschlussprojekt, das sich vom Umfang und Anspruch her durchaus gut in einem Junior Developer – Portfolio macht. 

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Wenn man von einer Lektion pro Woche ausgeht, beträgt der vorgesehene wöchentliche Workload zwischen 6 und 18 Stunden, aber wie bereits erwähnt, ist ein Vorteil des MOOC die freie Zeiteinteilung und unbegrenzte Dauer.

Welche Hilfsmittel gibt es? 

Die sehr aktive Facebook-Gruppe zählt über 270.000 Mitglieder. Hier, aber zum Beispiel auch bei /reddit oder Stake Overflow können die User Fragen stellen und sich gegenseitig bei ihren Programmieraufgaben unterstützen. 

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Das Tolle: die Community um CS50* ist extrem hilfsbereit, aber generell wird der Kurs sehr ernst genommen. Schummeln, abgucken und copy/paste vorhandener Lösungswege aus dem Netz sind verpönt. Jede*r soll sich das Zertifikat redlich verdienen. Und nur dann macht der Kurs auch richtig Spaß.

Was kostet CS50 ?

Auf der Lernplattform edX können Sie den CS50 mit einem verifizierten Zertifikat abschließen. Ein solches Zertifikat lässt sich unkompliziert bei LinkedIn einbinden und kann in einer Bewerbung großen Eindruck machen. Denn es gibt viele Menschen, die den Kurs mal anfangen, aber es zeugt von Disziplin und Willensstärke, ihn auch von A – Z durchzuziehen.

Das Zertifikat kostet etwa 150 Euro und das ist angesichts des hohen Mehrwerts extrem günstig.

Für wen ist CS50 geeignet? 

Grundsätzlich glaube ich fest, dass die Einführung in die Computerwissenschaft für jeden eine Bereicherung ist. 

Wer sich beruflich in Richtung Programmierung oder Web Development orientieren möchte, dem sei CS50* als fundierte Einführung besonders ans Herz gelegt. 

Einerseits können wir alle davon profitieren, in diese spezielle Denkweise der Programmierung* einzutauchen. Aber auch, weil das Team es geschafft hat, weltweit und rein digital ein ausgeprägtes Gemeinschaftsgefühl rund um den Kurs zu schaffen, und es einfach Spaß macht, ein Teil davon zu sein. 

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Welche Alternativen gibt es?

Über die Jahre wurde das Kursangebot um CS50 mit Modulen für Fortgeschrittene (z.B. CS50 Games*) und für spezielle Interessengruppen (bspw. CS50 for Lawyers*) erweitert. Auch gibt es inzwischen eine Variante des Kurses, in der ausschließlich mit Python gearbeitet wird.*

Aber das erfolgreiche Konzept muss nicht für jede*n etwas sein. 

Als ebenbürtige Alternativen ist insbesondere der Kurs Introduction to Computer Science and Programming Using Python* des berühmten Massachussetts Institute of Technology, kurz MIT,  zu nennen. Dieser wird ebenfalls über EdX angeboten. Der Kurs des MIT lehrt die Grundlagen der Programmierung anhand von Python, einer modernen Sprache, die als leicht zu lernen gilt. Dies wird für einige eine Erleichterung sein. Jedoch wird der Kurs nur einmal im Semester angeboten und ist zeitgebunden.

Wem das ganze Brimborium um CS50 zuviel ist oder wen die fast schon show-artige Attitüde des Kurses nicht anspricht, dem sei die Coursera-Spezialisierung “Fundamentals of Computing*” der renommierten Rice University ans Herz gelegt. Nicht weniger anspruchsvoll, aber familiärer und mit einer guten Portion Humor werden hier die fundamentalen Konzepte der Informatik und des algorithmischen Denkens vermittelt. Die Kurse können im eigenen Lerntempo absolviert werden, monatlich werden überschaubare 40 Euro für die hochqualitativen Kurse fällig.

Wenn dir das immer noch nicht reicht, kannst du dich in diesem Artikel über das Fernstudium Informatik in Deutschland informieren.

[1] https://online-learning.harvard.edu/course/cs50-introduction-computer-science?delta=0

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